Michaël Charavin


Inlandsis – Groenland (Danemark)
Année 2008
© Michaël Charavin
Guide accompagnateur en zones arctiques.

Né à Orange en 1970, Michaël Charavin se découvre dès l’adolescence une attirance – tout d’abord livresque – pour les grandes aventures alpines et polaires. Étudiant en géologie, puis en sciences des écosystèmes montagnards, il pratique le ski de randonnée et l’alpinisme avec une bande de copains et une certaine frénésie. C’est le temps de l’école buissonnière, de la mise à l’épreuve des grandes théories environnementalistes apprises sur les bancs de la Fac, mais aussi et surtout du moral des troupes. Les copains enchaînent les voies, se frottent aux rigueurs de la verticalité et aux lois – hélas – de la pesanteur, repoussent leurs limites… Une période de trois années pendant laquelle Michaël développe son goût pour l’engagement physique et mental, le risque calculé, l’autonomie… C’est aussi le temps des premiers raids, sac au dos ou skis aux pieds, en Europe…
Appelé sous les drapeaux en 1994, il séjourne en tant que volontaire à l’aide technique quatorze mois durant dans les Terres australes et antarctiques françaises, sur l’archipel des Kerguelen. Missionné par l’Institut français pour la recherche polaire (IPEV) et le Muséum national d’histoire naturelle, il contribue à diverses études éco-éthologiques et à la restauration des écosystèmes subantarctiques.
En 1996-1997, définitivement plus attiré par la liberté de cheminer que par les sciences – fussent-elles naturelles –, il effectue une traversée de 8 000 km à VTT à travers les hautes terres du sud de l’Amérique latine (de l’Amazonie bolivienne à la Terre de Feu, en passant par l’Altiplano, les déserts du Sud-Lipez et de la Puna d’Atacama, la Patagonie…).
À partir de 1999, son goût pour le wilderness, les régions isolées, austères et froides, s’affine encore : il se tourne résolument vers les régions nordiques, et investit son énergie dans la réalisation d’expéditions à ski engagées et dépouillées : tentative de traversée de la Scandinavie en 1999 ; 1 800 km et quatre mois de ski itinérant et autonome (sud Norvège/nord-ouest Finlande) en 2000 ; divers raids et plusieurs centaines de kilomètres dans les régions centrales, occidentales et méridionales du Spitzberg en 2001 et 2002 ; tentative de traversée est-ouest du Groenland en 2003…
Toujours animé par une profonde passion pour les grandes traversées à ski des régions polaires ou subpolaires, il modifie néanmoins son approche de ces milieux à partir de 2006 : à la rigueur nécessaire à la préparation logistique, technique et mentale de telles expéditions, il souhaite désormais ajouter performance et technicité, notions clés, selon lui, dans la réalisation de grands raids, notamment dans les environnements extrêmes que sont les grandes calottes glaciaires. C’est également une façon de réintroduire une dimension ludique dans une activité qui en est fondamentalement dépourvue…
De 2007 à 2009, il consacre quatre séjours en Norvège à la pratique du kite-ski itinérant et à l’expérimentation des techniques spécifiques aux grandes traversées assistées par voile de traction. En mai 2008, il monte l’expédition « Wings over Greenland » et réalise, avec Thierry Puyfoulhoux et Cornelius Strohm, la troisième traversée sud-nord du Groenland en kite-ski, soit 2 300 km couverts en trente et un jours. Durant l’hiver 2010, Michaël et son coéquipier Cornelius repoussent davantage encore leurs limites techniques et parviennent à traverser la calotte glaciaire du Vatnajökull, en Islande, dans des conditions météorologiques particulièrement ardues…
Michaël Charavin est accompagnateur en montagne depuis 1999 et exerce comme guide polaire depuis 2003. Il a encadré de nombreux voyages, à ski, à pied ou en kayak de mer, au Groenland, en Islande, en Norvège, au Spitzberg, en Alaska, dans les terres australes françaises… Durant la dernière décennie, il aura consacré plus de mille jours à ses raids itinérants et expéditions en régions polaires ou subpolaires, dont près de quatre cents passés sur des skis.


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